Tổng quan

Lào, tên gọi chính thức Cộng hòa Dân chủ Nhân Dân Lào, là một quốc gia xã hội chủ nghĩa ở Đông Nam Á. Đây là một trong ba quốc gia ở bán đảo Đông Dương và là quốc gia duy nhất trong bán đảo này hoàn toàn không tiếp giáp với biển. Lào nằm ở trung tâm của lục địa Đông Nam Á, giáp biên giới Myanmar và Trung Quốc ở phía tây bắc, Việt Nam ở phía đông, Campuchia ở phía tây nam và Thái Lan ở phía tây và tây nam. 

Ngày nay, Lào là một quốc gia kế thừa lãnh thổ, lịch sử, văn hóa của vương quốc Lan Xang Hom Khao tồn tại trong 4 thế kỷ là một trong những vương quốc mạnh nhất và lớn nhất ở Đông Nam Á. Tuy nhiên, vương quốc này đã trải qua nhiều cuộc xung đột được tách ra thành ba vương quốc nhỏ là Luông Phrabang, Viêng Chăn và Champasak. 

Vào cuối nửa thế kỷ 20, Lào trở thành một phần của các quốc gia Đông Dương của Pháp. Năm 1945, sau khi Nhật chiếm đóng, Lào đã giành được độc lập trong một thời gian ngắn, nhưng nhanh chóng trở lại tay Pháp sau cuộc xâm lược Đông Dương lần thứ hai. Lào giành được độc lập vào năm 1953 dưới sự lãnh đạo của Sisavang Vong. Sau đó, Lào tiếp tục bước vào một cuộc nội chiến kéo dài và nó kết thúc khi Pathet Lào lên nắm quyền vào năm 1975. Trong những năm đầu tiên dưới sự cai trị của Đảng Cộng sản, Lào đã nhận được sự hỗ trợ của quân đội và kinh tế từ Liên Xô. 

Ngày nay, Lào là thành viên của Hiệp định thương mại châu Á Thái Bình Dương, Hiệp hội các quốc gia Đông Nam Á, Hội nghị thượng đỉnh Đông Á và La Francophonie. Lào chính thức trở thành thành viên của WTO vào ngày 2 tháng 2 năm 2013.Thủ đô của Lào là Viêng Chăn, và đây cũng là thành phố lớn nhất của đất nước. Bên cạnh đó, Luang Phrabang, Savannakhet và Pakse cũng là những thành phố lớn của Lào. Lào là một quốc gia đa sắc tộc nhưng người Lào là nhóm lớn nhất chiếm khoảng 55% tổng dân số. Các nhóm khác chiếm 45% dân số chủ yếu sống ở chân đồi và núi.